区块链现在的样子:当年的DOS3.0之前操作系统

今天是冬至。冬至的含义是寒冷已经到达了顶点。冬至之后,太阳将会向北移动,暖意会慢慢升起。

区块链目前很火。很多人都想知道区块链会如何发展。我想如何用某一个历史时刻来比喻目前的区块链样子,那就是当年的DOS 3.0之前的操作系统样子。

什么是操作系统

你可能没有用过DOS,甚至可能不知道DOS。这里稍微解释一下。

1975年初,MITS电脑公司推出了基于8080芯片的Altair 8800微机,这是人类历史上第一台PC(个人电脑)。这台电脑因为有了8080芯片的微处理器(CPU),所以在此之上可以跑程序。但是必须有软件的支撑,才可以在上面构建各种应用。否则这台电脑就是一堆废铁。

为什么需要软件的支撑?因为要想把这台微机开动起来,必须要有软件来管理CPU,管理存储器,管理文件,以及管理各种与硬件相关的接口。

相当于我们需要一个大脑,否则再好的身体都没有用。这个软件就是操作系统。现在的区块链也一样。



比特币就是区块链最原始的操作系统

比特币是一个点对点的电子现金支付系统。所有的一切都围绕着能够在分布式环境下,实现点对点的电子支付。

因此,区块链的原始需求是能够提供:账户管理,交易发布,块的打包,块的发布,共识的达成,以及区块链可能产生的分叉,激励等等内容。

以上就是一个去中心化环境下电子支付系统需要提供的基本功能。

比特币2008年实现了该功能,经过10年的验证,依然屹立不倒。比特币就是区块链最原始的操作系统。那么当年的操作系统是如何发展的呢?

1975年,一家公司Digital Research为上面说的Altair 8800微机开发了操作系统CP/M。随后电脑芯片不断升级发展,给操作系统的开发带来了很大的市场空间。因为操作系统与电脑芯片是密不可分的。

1978年,Intel公司推出历史上第一块16位芯片8086。很快一家名叫Seattle Computer Products(SCP)的公司,决定开发基于8086芯片的个人电脑。所以需要能够支持该电脑的操作系统。

原本SCP公司想采用前面说的Altair 8800微机上的CP/M操作系统,但是此时CP/M还未完成针对16位芯片的升级。

SCP等不及,由自己公司24岁的程序员Tim Paterson开发了16位操作系统。取名为QDOS,意思是"简易的操作系统"(Quick and Dirty Operating System)。

让我想起现在的趣链,都带一个Q字母。不知道是不是巧合。

在设计上,Tim Paterson完全克隆了CP/M操作系统的用户界面和编程接口。这使得CP/M上的应用程序,可以直接在QDOS上运行。他做出的最大改变,就是为QDOS引入了微软公司BASIC解释器的FAT文件系统。

这个经验告诉我们可以大胆的复制,只要能够适用于现在的硬件即可。目前的区块链市场何尝不是这样。

紧接着新的CPU芯片又出现了,所以新电脑也会随之产生。1980年10月,IBM公司决定推出基于Intel 8086芯片的PC机。所以新电脑需要与之配套的操作系统。市场的套路是一样的。

为此,IBM找到Digital Research公司,要求获得授权使用CP/M系统。但是,协议没有谈成。于是,IBM又去找微软公司,要求微软为它提供操作系统。

最搞笑的是,当时微软没有操作系统产品,但是Bill Gates知道SCP公司正在开发QDOS。微软支付2.5万美元给SCP,获得了QDOS的使用许可。

这一招叫做借势。Bill Gates应该没有读过孙子兵法,但是有些思想世界是通用的。

1981年Bill Gates看到PC市场未来巨大的规模,决定不再使用许可证模式,而是直接把QDOS买下来。这又花费了微软公司5-7万美元。1981年7月27日,协议达成。QDOS成了微软的财产,名称正式改为MS-DOS。微软对DOS的解释是"磁盘操作系统"(Disk Operating System)。

由于软驱开始变得廉价(沃兹的大功劳),逐渐取代磁带在微电脑系统中充当最主要的外存,整个行业涌现出一大批以“DOS”命名的操作系统。

随后,微软傍着IBM这棵大树,推出了MS-DOS 1.14版,MS-DOS 2.0版,MS-DOS 3.0版。直到1989年,MS-DOS 4.0版发布,开始支持鼠标和图形界面。

在70年代末到80年代这段时间里,出现了许多“DOS”操作系统。但技术上往往是南辕北辙。即使是同一旗下的“DOS”也可能是完全不同的两种系统。最典型的就是苹果的Apple DOS和ProDOS。

就像现在各个区块链不兼容一样。搞跨链?何其难。我一向认为跨链不是发展之道,全面兼容才是王道。

1985年开始,微软和IBM开始联合开发一款新的操作系统,叫叫CP-DOS,在一些文本中这款系统被称作DOS 5。

1987年4月,CP/DOS发布的时候就改名叫OS/2了,因为IBM希望OS/2能够推动自家硬件的销售。但是微软却和IBM的利益并不一致,,而微软则更重视他们在PC兼容机市场里的热门Windows操作系统。 最终微软开发中的OS/2 3.0以Windows NT的新名字出现在市场上,结束了和IBM的合作。

在OS/2推出之后,微软将DOS 3.3的改进版本以DOS 4.0(最初叫DOS 3.4)发布,又在1991年发布了DOS 5.0,后来Windows 9x和Windows Me一直依赖DOS启动和提供对16位驱动程序的支持,直到“基于NT技术构建”的Windows XP发布,比尔盖茨宣布“Today it really is actually the end of the MS-DOS era”,DOS才正式结束其使命。

结束语

如果现在的区块链是当年的DOS 1.0的话,通过历史可以看到,区块链将有很长的路要走。不过,发展空间极大,一定会出现令人意想不到的黑马公司出现,例如就像当年的微软。

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